In Nederland staan alle minderjarigen (iedereen onder de 18 jaar) onder gezag. Meestal hebbenbeide ouders het gezag. Dat noem je ouderlijk gezag.Als je samenwoont en uit elkaar gaat, krijgt de moeder automatisch het gezag. Wil je als vader ook ouderlijk gezag hebben? Zorg er dan voor dat je je kinderen hebt erkend bij de gemeente. Vervolgens vraag je samen met de moeder het gezamenlijk ouderlijk gezag aan bij de rechtbank.

Als je gezag uitoefent over je kinderen heb je rechten en plichten.Je bent de wettelijke vertegenwoordiger van je kinderen en je draagt deverantwoordelijkheid voor de verzorging en opvoeding. Bovendien ben je verantwoordelijk voor het lichamelijk en geestelijk welzijn van je kinderen. Ook heb je de plicht hun band met de andere ouder te bevorderen.
 
Ouderlijk gezag eindigt automatisch zodra je kind 18 jaar wordt. De onderhoudsplicht duurt voort tot zijn 21e jaar.